Home

Antwerpen: Chocoladestad

Even voorstellen..

Hoi allemaal! Wij zijn Tom van Rooijen en Merel van Mol, tweedejaarsstudenten aan de Fontys Hogeschool voor Journalistiek. Voor het project buitenlandredactie zijn we naar Antwerpen gegaan om uit te zoeken waarom er toch zoveel chocolaterieën in Antwerpen zitten. Om dit uitzoeken zijn we langs verschillende chocoladewinkels geweest, hebben we een kijkje genomen in het grootste Belgsiche chocolademuseum ter wereld en bezochten we Chocolate World, een fabrikant van spullen waarmee chocolade wordt gemaakt. Als dat niet smullen wordt?


Een heerlijke geschiedenis

Chocolade. Wie houdt er nou niet van? Voor veel mensen is het een van de lekkerste etenswaren ter wereld. Niet zo gek dat de geschiedenis tussen mens en cacao duizenden jaren teruggaat, zo’n tweeduizend jaar voor Christus om precies te zijn.

De Tolteken was het eerste volk dat in aanraking kwam met de cacaoboon. Zij leefden ongeveer tweeduizend jaar voor Christus in Midden- en Zuid-Amerika. Ze aten alleen de schil van de cacaoboon omdat de boon zelf te bitter was. De eersten die de boon bewerkten en aten waren de Maya’s en de Azteken. Zij maakten er het drankje ‘xocoatl’ van. Naast de cacaoboon werden ook paprika’s, maïsmeel, peper en water toegevoegd. Het drankje gaf veel energie maar of het lekker was valt te betwisten. Xocoatl was in ieder geval niet het favoriete drankje van Columbus. Toen hij in 1502 op het Carabische eilandje Guanaja aankwam, moest hij niets van het drankje hebben. Hij besloot het daarom ook niet mee terug te nemen naar Spanje. Een aantal jaar later kwam Hernán Cortés, een andere Spaanse conquistador, hetzelfde drankje tegen op de Mexicaanse kust. Cortés zag wel een toekomst in cacaoteelt voor Spanje. In 1528 keerde hij terug met en voorraad cacaobonen en de ingrediënten om xocoatl te maken. In Spanje werden aan het drankje suiker, vanille en room toegevoegd om de smaak wat zachter te maken. Deze voorloper op chocolademelk was zeer geliefd op het Spaanse hof en spreidde zich uiteindelijk ook uit naar andere steden in Europa. Uiteindelijk wordt in Engeland de vaste vorm van xocoatl ontdekt, chocolade.

Chocolade vindt ook zijn weg naar België en natuurlijk Antwerpen. In 1845 opende een van de eerste chocoladefabrieken van België in de stad Antwerpen. De fabriek was van het chocolademerk Meurisse, dat ook wel bekend stond onder de namen Boy Scouts, Finor en Chroma. Het merk is inmiddels overgenomen door Kraft Foods waar de naam niet meer wordt gebruikt. 

Andere grote fabrieken waren ook in Antwerpen gevestigd. Bijvoorbeeld de fabriek van het chocolademerk Martougin. Onder de naam chocolaterie Modèle opende Martougin in 1907 zijn chocolade werkplaats. Vele jaren werd hier chocolade geproduceerd, tot het bedrijf werd overgekocht door het Nederlandse merk Van Houten dat de fabriek uiteindelijk in 1966 sloot.

Een ander bekend chocolademerk uit Antwerpen was Vanova. Het was vooral groot in de tijd voor de Tweede Wereldoorlog. Vanova had ook een fabriek in Antwerpen op de Belgiëlei 37. Uiteindelijk werden het bedrijf en de fabriek in de jaren 90 overgekocht door Cargill Cacao & Chocolate. Binnen dit bedrijf is de chocolade van Vanova nog steeds onder dezelfde naam te koop.

Naast de fabrieken heeft Antwerpen ook veel ambachtelijke chocolatiers. Dit zijn vaak familiebedrijven en deze worden van generatie op generatie doorgegeven. Rond de jaren ‘60 waren er in Antwerpen ongeveer dertig ambachtelijke chocolaterieën te vinden. De chocolatiers uit deze winkels kwamen in cafeetjes samen om ideeën uit te wisselen. Helaas zijn enkel nog Goossens, Bastin, DelRey en Burie uit deze tijd over. De meeste hebben de deuren moeten sluiten door gebrek aan opvolging.

Lees en zie hier onze verschillende producties

Maak je eigen website aan bij WordPress.com
Aan de slag